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饾槗饾槩饾槫饾樀饾槹饾槪饾槩饾槫饾槳饾槶饾槶饾樁饾槾, un g茅nero en evoluci贸n

Las bacterias acidol谩cticas se han asociado desde principios del siglo 20 con la acidificaci贸n de la leche y otros alimentos, aunque su uso se remonta por milenios, en la producci贸n de leche acidificada, suero de leche, diversidad de queso y yogur, as铆 como alimentos de relevancia local o nacional como amasi, ayib, caplis, ergo, ititu, k茅fir, koumis, leban zeer, nono, skyr, viiili, ymer, zabadi, etc.  La descripci贸n original de estas bacterias tradicionalmente incluy贸 a los g茅neros LactobacillusLeuconostocPediococcus y Streptococcus, seleccionados en base a criterios como morfolog铆a celular, modalidad de fermentaci贸n, rangos de temperatura 贸ptima de crecimiento y patrones de utilizaci贸n de az煤cares, y aunque tres de estos g茅neros incluyen especies potencialmente patog茅nicas, en general se les reconoce como microorganismos ben茅ficos.

El g茅nero Lactobacillus, descrito en 1901 por Beijerinck, incluye a microorganismos fermentadores, Gram-positivo, anaerobios facultativos y que no forman esporas, y taxon贸micamente se clasifica dentro del filo Firmicutes, clase Bacilli, orden Lactobacillales y familia Lactobacillaceae, que tambi茅n contiene a los g茅neros Paralactobacillus y Pediococcus. Sus parientes m谩s cercanos, son los g茅neros Convivina, Fructobacillus, Leuconostoc, Oenococcus y Weissella, dentro de la familia Leuconostocaceae.

Las diferentes especies dentro de este g茅nero se han empleado principalmente para la producci贸n de 谩cido l谩ctico, as铆 como de otros 谩cidos org谩nicos, gas, sabor, aroma y textura para m煤ltiples alimentos, especialmente l谩cteos, adem谩s de proporcionar beneficios a la salud de los consumidores, gracias a sus actividades biol贸gicas que incluyen la adhesi贸n a las c茅lulas epiteliales, la producci贸n de mol茅culas antimicrobianas para reprimir a bacterias da帽inas, la estimulaci贸n de citocinas inmunomoduladoras, la s铆ntesis de mol茅culas con propiedades antitumorales, antioxidantes, antihipertensivas y otras que se descubren continuamente, que para ser efectivas en la promoci贸n de la salud deben encontrarse en las concentraciones apropiadas, tanto en el alimento consumido como en el anfitri贸n.

Gracias a los avances tecnol贸gicos y la inclusi贸n de criterios genot铆picos y quimiotaxon贸micos, el g茅nero Lactobacillus ha crecido hasta incluir 261 especies que son tan extremadamente diversas a niveles genot铆picos, fenot铆picos y ecol贸gicos, que en la 煤ltima d茅cada se multiplicaron los llamados para realizar una revisi贸n profunda a fin de reclasificar a estas especies en grupos discretos que correspondan mejor a sus caracter铆sticas. En marzo del a帽o 2020 se publicaron los resultados, esperados por muchos, de dicha revisi贸n, en la que tambi茅n se propuso la desaparici贸n de la familia Leuconostocaceae y la inclusi贸n de sus g茅neros en la familia Lactobacillaceae.

As铆, el g茅nero Lactobacillus ha sido dividido en 25 g茅neros, incluyendo al mismo Lactobacillus y a Paralactobacillus, m谩s otros 23 g茅neros nuevos, designados con los nombres Holzapfelia, Amylolactobacillus, Bombilactobacillus, Companilactobacillus, Lapidilactobacillus, Agrilactobacillus, Schleiferilactobacillus, Loigolactobacillus, Lacticaseibacillus, Latilactobacillus, Dellaglioa, Liquorilactobacillus, Ligilactobacillus, Lactiplantibacillus, Furfurilactobacillus, Paucilactobacillus, Limosilactobacillus, Fructilactobacillus, Acetilactobacillus, ApilactobacillusLevilactobacillus, Secundilactobacillus y Lentilactobacillus.

El t茅rmino 鈥榣actobacilos鈥 se contin煤a empleando para designar a todas aquellas bacterias incluidas en estos 25 g茅neros, independientemente de que de est茅n adaptados ecol贸gica y metab贸licamente a anfitriones vertebrados o invertebrados o si son bacterias que viven libres en el ambiente.

Una consecuencia de esta reclasificaci贸n del g茅nero Lactobacillus, que pr谩cticamente impacta a todos, es la necesidad de actualizar las designaciones empleadas en la investigaci贸n experimental y cl铆nica, as铆 como en los bancos de microorganismos y, muy especialmente, en los alimentos, suplementos y complementos que se utilizan tanto en los pacientes hospitalizados o ambulatorios y los que son adquiridos de manera regular por los consumidores.

Como es l贸gico, esto llevar谩 tiempo, y se estima que tomar谩 unos 3 a帽os para que el cambio est茅 m谩s o menos completo. Con el fin de facilitar la transici贸n, se ha tenido la previsi贸n de que muchas de las especies que se emplean frecuentemente como probi贸ticos y que salieron del g茅nero Lactobacillus, recibieran g茅neros que inician con la letra 鈥淟鈥, como sucede con Lacticaseibacillus, Ligilactobacillus, Lactiplantibacillus o Limosilactobacillus, de manera que el consumidor no se confunda al momento de adquirir estos productos, sobre todo porque muchos de os profesionales de la salud que los prescriben (aunque al no ser medicamentos no se requiere prescripci贸n m茅dica para su adquisici贸n o consumo) contin煤an empleando el g茅nero Lactobacillus para referirse a todas estas especies, conforme a su validez hasta marzo de 2020.

As铆, una de las cepas m谩s empleadas actualmente, la previamente denominada Lactobacillus rhamnosus GG, ahora debe nombrarse como Lacticaseibacillus rhamnosus GG, o L. rhamnosus GG; precisamente m algunos laboratorios est谩n optando por la 煤ltima designaci贸n, que corresponde tanto a Lactobacillus como a Lacticaseibacillus, pensando en sus consumidores.

Adicionalmente, muchas de las especies m谩s conocidas, tanto en la producci贸n de alimentos fermentados como en la fabricaci贸n de probi贸ticos, o que tradicionalmente se asocian con determinados sitios corporales humanos se mantuvieron dentro del g茅nero Lactobacillus, como sucede con Lactobacillus acidophilusL. crispatusL. delbrueckii subsp. bulgaricus, L. gasseri, L. helveticus, L. iners o L. jensenii.

Independientemente de lo anterior, muchas especies de gran inter茅s en el cuidado de la salud tienen ahora designaciones a g茅neros nuevos, como es el caso de Ligilactobacillus animalis, Lacticaseibacillus casei, la ya mencionada Lacticaseibacillus rhamnosus, Lacticaseibacillus paracasei subsp. paracasei, Lactiplantibacillus plantarum subsp. plantarumLimosilactobacillus reuteri y sus varias subespecies, Ligilactobacillus salivariusLimosilactobacillus vaginalis y muchos otros.

Por lo tanto, y en el entendido de que estos ajustes responden no solo a las caracter铆sticas fenot铆picas sino al metabolismo microbiano, es responsabilidad de los profesionales de la salud el mantenerse actualizados de los cambios taxon贸micos realizados a los microorganismos de inter茅s para la salud humana, ya sea que se trate de especies ben茅ficas o, por el contrario, de especies con potencial patog茅nico, con la finalidad de brindar una mejor atenci贸n a nuestros pacientes y clientes.

Esta informaci贸n est谩 actualizada al 20 de septiembre de 2021, y aquellos interesados en consultar los nombres designados al d铆a, pueden visitar la p谩gina web que concentra informaci贸n de varias instituciones acad茅micas y que est谩 dedicada a lactobacilos, http://lactotax.embl.de/wuyts/lactotax/ o la p谩gina del International Committee on Systematics of Prokaryotes, https://www.the-icsp.org/bacterial-code.

Lecturas recomendadas:

  • Panda SK, Shetty PH, editores. Innovations in technologies for fermented food and beverage industries. Springer; 2018.
  • Vinderola G, Ouwehand A, Salminen S, von Wright A, editores. Lactic acid bacteria: microbiological and functional aspects. 5陋 ed. CRC Press; 2019.

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